Node.js란? Node.js의 점유율이 빠르게 높아지는 이유

백엔드 개발자를 꿈꾸는 분들을 위해 대표적인 백엔드 개발 환경인 Node.js의 특징을 정리했습니다.
Node.js란? Node.js의 점유율이 빠르게 높아지는 이유
 
백엔드 개발 공부를 시작하려는 예비 개발자라면 Node.js를 들어봤을 거예요. 하지만 Node.js를 단번에 이해하기란 쉽지 않죠. 이번 글에서는 Node.js가 정확히 무엇인지, Node.js의 장점은 무엇인지, 그리고 Node.js를 시작으로 어떤 주특기를 길러야 하는지 함께 살펴보도록 해요.

1. Node.js란?

공식 홈페이지에서는 Node.js를 다음과 같이 설명하고 있습니다.
Node.js는 V8 JavaScript 엔진으로 빌드된 JavaScript 런타임
이 설명을 이해하기 위해서는 우선 자바스크립트(Javascript)의 특징을 알아야 합니다. 자바스크립트는 본래 웹 브라우저에서만 동작하는 프로그래밍 언어입니다. 따라서 프론트엔드만 커버할 수 있었죠. Node.js는 JavaScript를 웹 브라우저로부터 독립시켜 서버 구현을 가능하게 했습니다. 이처럼 특정 언어가 구동되는 환경을 ‘런타임’이라고 합니다. 쉽게 말해 기존 자바스크립트의 런타임은 오직 웹 브라우저뿐이었는데, Node.js로 새로운 런타임이 생긴 거죠. 덕분에 JavaScript 프론트엔드 영역뿐만 아니라 백엔드 영역까지 아우를 수 있는 언어가 됐습니다.
그렇다면 V8 JavaScript 엔진은 무엇일까요? 컴퓨터가 0과 1, 2진수만을 이해할 수 있다는 사실은 아마 다들 알고 계실 겁니다. JavaScript 엔진은 자바스크립트 파일을 컴퓨터가 읽을 수 있도록 변환해주는 역할을 합니다.
V8 엔진은 원래 구글이 웹 브라우저인 Chrome의 성능을 높이려는 목적으로 개발했습니다. 이전까지의 JavaScript 엔진들은 코드가 많아질수록 속도가 느려진다는 단점이 있었는데요. 코드 번역 방식을 바꿔 속도를 획기적으로 개선했죠. 구글이 이를 오픈소스로 공개하면서 전 세계적으로 V8엔진을 활용해 웹을 개발할 수 있게 됐습니다.
 
  • Node.js 등장 배경
그렇다면 왜 새로운 런타임 환경까지 만들면서 JavaScript를 웹 브라우저 밖으로 꺼내온 걸까요? JavaScript가 높은 생산성과 편리함을 지녔기 때문입니다. 게다가 프론트엔드 주요 언어이기 때문에 백엔드까지 영역을 확장하게 되면서 풀스택 개발이 훨씬 수월해졌습니다. 개발자들은 Node.js 덕분에 ‘모든 곳의 자바스크립트’ 패러다임의 기초가 마련됐다고 평하죠.
전 세계적으로 Node.js의 수요는 점점 늘어나고 있습니다. 2022년 StackOverflow 조사 결과에서 Node.js는 가장 인기 있는 웹 기술을 차지했죠. JavaScript 역시 9년 연속 가장 많이 사용되는 프로그래밍 언어로 선정됐습니다.
웹 프레임워크&기술 활용 순위
웹 프레임워크&기술 활용 순위
프로그래밍 언어 순위
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2. Node.js 장점

 
  • 낮은 학습 장벽
    • 앞서 말했듯이 Node.js는 JavaScript를 기반으로 하는데요. JavaScript는 개발 공부를 처음 한 사람도 쉽게 익힐 수 있을 만큼 난이도가 낮습니다. 또다른 프로그래밍 언어닌 자바(Java)로도 백엔드 개발을 할 수 있지만, 자바는 자바스크립트보다 학습 난이도가 높습니다.
  • 방대한 개발자 커뮤니티
    • 개발에서는 유용한 코드 모음인 패키지가 중요한데요. 패키지가 잘 구축됐느냐, 아니냐에 따라 개발 생산성이 결정되죠. Node.js는 전 세계적으로 인기가 높기 때문에 커뮤니티에는 이미 개발자들이 만들어 공유한 다양한 패키지들이 있습니다. 이런 npm(node package manager)를 활용하면 유용한 기능들을 쉽게 구현할 수 있죠.
  • 풀스택 개발자로 확장 가능
    • Node.js를 학습한다는 것은 곧 JavaScript를 활용할 줄 알게 된다는 의미인데요. JavaScript는 원래 프론트엔드 개발에서 주로 활용됐던 언어입니다. 따라서 Node.js 개발자는 보다 쉽게 프론트엔드까지 진출해 풀스택 개발자로 커리어를 쌓을 수 있죠. 꼭 풀스택 개발자가 되지 않더라도, 백엔드 개발자가 프론트 엔드 영역을 쉽게 파악할 수 있다는 점만으로도 경쟁력이 됩니다.
  • 점점 증가하는 취업 수요
    • notion image
      Node.js는 실행 중인 작업이 있어도 다른 작업을 진행할 수 있는 Non-bloking I/O 방식으로 작동하기 때문에 처리 속도가 월등이 빠릅니다. 이런 장점 때문에 전세계적으로 대형 IT 기업부터 스타트업까지 다양한 기업에서 채택하고 있는데요. 대표적으로 넷플릭스, 페이팔, 링크드인 등의 기업에서 Node.js를 활용하고 있죠.
      국내에서도 점점 Node.js를 활용하는 기업이 늘고 있어 Node.js 개발자에 대한 수요가 높아지고 있습니다. 스타트업을 중심으로 네이버, 카카오, 넷마블, 토스와 같은 규모가 큰 IT 회사까지 점점 영역을 확장하고 있죠.

3. Node.js와 함께 학습하면 좋은 언어와 프레임워크

  • TypeScript : 보다 안정적인 개발 가능
    • 타입스크립트(TypeScript)는 JavaScript의 확장 버전으로, 정적 타입 시스템을 제공합니다. 정적 타입 시스템은 코드 작성 중 발생할 수 있는 오류를 줄이고 유지 보수를 용이하게 합니다. 대규모 프로젝트나 서버 단에서 개발이 이루어지는 복잡한 프로젝트에서 특히 유용하죠.
  • Express.js : 가볍고 빠르게 개발 가능
    • Express는 Node.js의 웹 애플리케이션 개발을 위한 가장 간단하면서도 강력한 프레임워크 중 하나입니다. 프레임워크는 도구 상자로 비유할 수 있는데요. Express는 Node.js로 쉽게 서버를 만들 수 있게 해주는 클래스와 라이브러리들이 모여 있는 도구 상자라고 할 수 있죠.
  • Nest.js : 구조적이고 확장 가능한 개발
    • Nest.js는 TypeScript를 기반으로 한 프레임워크로, Node.js 웹 애플리케이션을 구조적이고 모듈화된 방식으로 개발하는 데 도움을 줍니다. Nest.js의 모듈 시스템은 코드의 가독성과 유지 보수성을 높여 대형 프로젝트를 관리할 때 이상적인 도구입니다.
      💡Express.js와 Nest.js 모두 웹 개발을 효율적으로 만드는 도구로, 프로젝트의 크기와 요구 사항에 따라 선택하면 됩니다. 간단한 웹 서비스를 빠르게 구축하려면 Express.js를, 대규모 애플리케이션의 경우 Nest.js를 선택하는 것이 좋습니다.
 

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